抽签之前,球迷和媒体最关注的“死亡之组”,悬念集中在第二档两大强队荷兰、德国,以及第三档被公认最强的新科非洲冠军塞内加尔身上。但颇有些令人失望的是,被认为能促成“死亡之组”的这三支强队各安其位,荷兰和塞内加尔被分到东道主卡塔尔所在的A组,虽然德国与西班牙两大夺冠热门同组,但因为日本和中北美与大洋洲的洲际附加赛胜者的存在,这个小组也变得强弱分明。

卫冕冠军法国队是8个种子队中运气最佳的球队,与实力明显相差一个维度的突尼斯、丹麦、亚洲与南美洲附加赛胜者同组,可以说小组赛几乎没有任何悬念。相对而言,巴西所在的G组勉强能算半个死亡之组,塞尔维亚、瑞士4年前在俄罗斯就与巴西同组,当年巴西被瑞士逼平,对看似小组最弱的哥斯达黎加,直到补时才连入两球取胜。这次塞尔维亚相比4年前多了射术精湛的弗拉霍维奇和更成熟的米林科维奇,而“替换”哥斯达黎加的喀麦隆是非洲杯亚军。牌面实力更强的巴西或能稳胜一筹,但小组另1个出线名额之争必将异常激烈。

对于除了卡塔尔之外的另外7个种子队而言,小组赛均是丝毫马虎不得。除了巴西所在的G组,葡萄牙于所在的H组,想要轻松拿到小组第1也非易事。毕竟加纳和乌拉圭都是各自大洲的顶级球队,同组的乌拉圭4年前就在1/8决赛淘汰了C·罗的葡萄牙。阿根廷所在的C组同样不能大意:墨西哥从来都不是容易应付的球队,波兰还有超级射手莱万多夫斯基。目前看来最引人注目的无疑是西班牙和德国队同在的E组。他们分列夺冠热门的第4和第5位。虽然德国队在预选赛表现稳定,但去年欧洲杯连输法国和英格兰,2020年的欧国联更是0比6惨败西班牙,心理阴影犹存。而且上届世界杯德国队就曾输给亚洲球队韩国垫底出局,这次又与另一支亚洲球队日本同组,弗里克如何改写命运,令人关注。

可以预见,这届世界杯真正的“地狱对决”,还是要从1/8决赛开始。争夺小组第1的重要性,就在于之后的淘汰赛避开最强的对手。

A组的荷兰要与非洲冠军塞内加尔争夺小组第1,就是为了避开B组的英格兰。E组的西班牙和德国,也要为避开F组的比利时努力。同样,C组的阿根廷和D组的法国,也必须拿到同样的小组名次,否则就将像4年前一样在1/8决赛狭路相逢,梅西因此饮恨俄罗斯,他可不想让自己职业生涯最后一次世界杯再犯同样的错误。

如果传统强队能顺利拿到小组第1,意味着荷兰、阿根廷、西班牙和巴西将在上半区,英格兰、法国、比利时和葡萄牙将在下半区。但稍有不慎就可能出现4年前强队扎堆在某个半区,从而为超级黑马创造条件的历史重演。4年前下半区只有西班牙和英格兰两支传统强队,西班牙还在1/8决赛就被东道主俄罗斯点球淘汰,最终成就了克罗地亚连踢3场加时赛杀入决赛的奇迹。

其实4年前的俄罗斯世界杯,小组赛就没有传统意义上的“死亡之组”。这次也是如此,32支球队的世界杯历史,上次有牌面上的死亡之组是2014年巴西世界杯的D组:3个世界杯冠军英格兰、意大利和乌拉圭同组,结果英意两大劲旅居然双双出局。这次小组抽签没有牌面上的“死亡之组”,并不排除会有像上届的克罗地亚一样的超级黑马诞生,最终制造出实际意义上的“死亡之组”。非洲杯冠军塞内加尔,就是被普遍看好的“超级黑马”种子。这次在卡塔尔,小组赛的对阵看似波澜不兴,实则是暗藏杀机和悬念重重:是否会像4年前一样曝出卫冕冠军小组垫底的冷门?抑或诞生新的克罗地亚式超级黑马?而35岁以上高龄的梅西和C·罗,又是否会把握住最后一次世界杯的机会?

●FIFA公布卡塔尔世界杯吉祥物, 是名字为Laeeb的卡通人物。

●国际足联公布了2022卡塔尔世界杯的奖金池和奖金分配情况,总奖金池为4.4亿美元(约28亿元),冠军奖金4200万美元(约2.67亿元)。

●吉安卢卡-曼奇尼即将与罗马完成续约,新合同将到2027年,年薪为280万欧元+奖金。

●由于两队世界杯同组,原定于9月在洛杉矶举行的阿根廷vs墨西哥一役将被取消。

●世界杯分组结束,葡萄牙与韩国分在同组,这是两队历史第二次被分到世界杯同一小组,上一次还是2002年世界杯。

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